Hvis du er gammel nok til at huske at have prøvet stemmediktsoftware i 90'erne, ved du den sande betydning af tedium. Hvis du ville skrive en e-mail eller et memo ved hjælp af din stemme, krævede det timer med træning, en smerteligt langsom talehastighed og i sidste ende et temmelig nytteløst stykke tekst.

I dag kunne tingene ikke være mere forskellige. Takket være store fremskridt inden for maskinlæring og cloud computing power, kan digitale stemmegenkendelsessystemer forstå dig næsten så godt som et andet menneske.

Derfor er det muligt at sende enhver smartphone, bærbar computer og tablet med en indbygget Digital Assistant. De tre hovedafspillere er Siri fra Apple, Cortana fra Microsoft og Google Assistant, fra, ja, Google. I tilfælde af at det ikke fremgår af navnet.

Alle tre assistenter udfører lignende job og har også deres egne unikke værdipropositioner at tilbyde. Det er sandsynligvis umuligt at objektivt sige, hvilken assistent der er den "bedste", men at sammenligne dem langs specifikke fælles opgaver er en nyttig øvelse. For hver person, der læser dette, er en af ​​disse assistenter den bedste match til dine specifikke omstændigheder.

Så for denne tre-vejs sammenligning vil målet være at vise svagheder og styrker ved hver mulighed, så du kan træffe et informeret valg om, hvem du skal gå med. Før vi gør det, lad os dog introducere vores tre dejlige deltagere.

Siri - En sand original

Siri blev først lanceret som en eksklusiv funktion på iPhone 4S. Overvej at iPhone 11 lanceres i 2019, hvilket gør Siri til en af ​​de ældste digitale assistenter i dag.

Da de første teasere for Siri blev sendt, ligner det lidt science fiction. Fantastisk stemmesyntese og tilsyneladende fejlfri stemmegenkendelse var virkelige showstoppere. I eftertid involverede Siri et vist mål af røg, spejle og et relativt begrænset domæne af højkvalitetsfunktioner. Siden da er hun samlet med intelligens og funktioner, men den populære opfattelse synes at være, at den gamle pige ikke længere er teknologilederen.

Uanset hvad, er denne assistent begrænset til Apple-økosystemet, så det større spørgsmål er, om Apple-aficionados skal holde sig til butiksmærkeassistenten, deres enheder sendes med eller ej.

Cortana - Fra spilgudinde til personlig assistent

Cortana er opkaldt efter karakteren fra Bungies verdensberømte Halo-serie. Hun er AI, der hjælper Master Chief, helten i spilserien. Nu kan du også få hendes ikoniske stemmesnak i dit hoved. Det er, hvis du bruger hovedtelefoner sammen med den fulde Halo Master Chief-samlerhjelm.

Da Microsofts mobile operativsystem faktisk ikke er mere, er Cortana hovedsageligt en Windows 10-funktion med apps i både Android- og iOS-butikker. Dette betyder, at hun tilbyder nogle fantastiske Windows-integrationsfunktioner, men er naturligvis ikke hjemmehørende i noget mobilsystem, som folk faktisk bruger.

Google Assistant - Turing-testen

Google er uden tvivl en af ​​de største teknologiselskaber i verden. Især når det kommer til avancerede AI-algoritmer. Så det skal ikke være nogen overraskelse, at Google Assistant er fyldt op til gællerne med den nyeste teknologi.

På nogle måder kan dette være lidt af et problem. Funktionssættet skifter konstant, og det er ikke altid klart, hvor Google Assistant slutter, og andre Google-tjenester begynder.

For eksempel er Google Duplex en utrolig imponerende service, hvor Googles AI chatbot vil ringe (for eksempel) den lokale frisør og aftale en aftale for dig. Alt hvad du skal gøre er at spørge. Dog blev Duplex udviklet som sit eget projekt og derefter rullet ind i assistenten som en udvidelse.

Ulempen ved at bruge Google Assistant er, at den er tæt integreret med Google-tjenester, som inkluderer god integration med Android.

Hvordan vi testede

Tanken bag denne sammenligning er ikke at sammenligne disse tre assistenter i henhold til deres specifikationer på papiret. I stedet er ideen at sammenligne dem, hands-on med hensyn til, hvordan du faktisk bruger dem på daglig basis.

Det, der betyder noget her, er brugeroplevelsen, og om disse strålende bots faktisk gør, hvad du vil have dem til. Hvis en bestemt assistent har en dræberfunktion til din specifikke brugssag, er det alligevel alt sammen.

Vi brugte to separate enheder til at teste de tre digitale assistenter herom. I tilfælde af Siri brugte vi en iPad Pro 9,7 ”tablet med den nyeste version af iOS 12 i skrivende stund. Til de to andre enheder brugte vi en Samsung Galaxy Note 10+.

Da ideen er at få en fornemmelse af den daglige brug, fik hver enkelt nøjagtigt de samme fælles opgaver, som inkluderer at udføre en internetsøgning, oprette en kalenderpåmindelse og starte en applikation.

Stemmesyntesekvalitet

Det er måske ikke en hård teknisk specifikation, men en digital assistent lever og dør af, hvor naturligt det lyder, når man taler. Hele pointen med disse applikationer er at flytte brugeren over til en samtalegrænseflade. Hvilket betyder, at en rystende, robotisk stemme ikke er acceptabel og ville bringe de fleste væk fra at bruge et sådant produkt.

I vores test af disse tre er det Google Assistant, der kommer ud på toppen, med Siri nummer to og Cortana en ret fjern tredjedel. Både Google og Apples produkter lyder naturligt, i det mindste i deres nordamerikanske engelske iterationer, men fattige Cortana lyder som om hun har brug for en opgradering.

Trigger-sætningsreaktionsydelse

En af de store funktioner ved enhver moderne digital assistent er håndfri brug. Alt hvad du skal gøre er at sige det magiske ord, og assistenten er klar til at hjælpe. I det mindste i teori. Så vi ønskede at se, hvor godt triggerordet blev reageret på.

Bemærk, at i tilfælde af iOS er det kun Siri, der understøtter håndfri udløsning. Selvom du kan installere både Cortana og Google Assistant på iOS, kan du ikke starte dem med bare et ord. Den enkleste løsning her er at bede Siri om at lancere den anden assistent. Det er underligt, men hvis du absolut skal, tilføjer dette kun et par sekunder ekstra arbejde.

Lad os starte med Apples Siri. Brug af "Hey Siri" -triggsfrasen er øjeblikkelig, og du behøver ikke vente på en prompt, før du stiller dit spørgsmål. Google Assistant klarer sig lige så godt, men den opfører sig ikke som sådan. I det mindste ikke på ikke-Google-telefoner. Der er en hel del grave i menuen for at finde den kryptisk navngivne “Voice Match” -indstilling, som giver dig mulighed for at indkalde den digitale genie hvor som helst på din telefon, selvom den er låst.

Cortanas app reagerer kun på triggerordet, når appen er åben. Så ikke så nyttigt at være ærlig.

Det kedelige, men nyttige stof

Indstilling af påmindelser, åbning af websider, start af apps og andre lignende opgaver er brød og smør ved brug af en digital assistent. Så hvordan går disse tre billetter?

Når det kommer til websøgning, er alle tre assistenter helt fine. Cortana bruger Bing, hvilket måske ikke er en god ting for folk, der foretrækker Googles algoritmer. Alle tre var glade for at sætte påmindelser, tage memoer og sætte aftaler i kalenderen.

På iOS lancerer Siri apps med aplomb og er glade for at afspille musik ved hjælp af Apple Music-tjenesten. På Android overholder Google Assistant også med glæde anmodninger om appstart, men underligt fungerer det ikke ordentligt med YouTube Musik. Dette vil forhåbentlig løses snart. Cortana flat out nægter at starte nogen apps eller trin uden for hendes appboble som helhed.

Det er alt, hvad Cortana ville gøre for os. Hvilket ikke er meget overhovedet.

Enhedsintegration & -kontrol

Digitale assistenter er gode til håndfri betjening af din enhed, hvis de har adgang til de rigtige tilladelser. Den seneste version af Siri har næsten fuld kontrol over den Apple-enhed, hun bor på. Hun kan administrere et stort antal af skifter, såsom at slå WiFi eller Bluetooth til eller fra. Du kan også aktivere tilgængelighedsfunktioner såsom VoiceOver ved hjælp af Siri også.

På Android gjorde Google Assistant lige så godt ved at skifte mellem almindelige indstillinger uden at hoppe over et beat. Cortana var imidlertid ikke i stand til at klare sig, hvilket ikke er så overraskende på dette tidspunkt.

Ikke-verbal brug

Mens den store udstillingsfunktion på disse enheder er det faktum, at du simpelthen kan tale med dem for at få tingene gjort, er det ikke altid muligt eller ønskeligt at have en høj samtale med din digitale assistent. Du kan være på bussen, på et møde eller et andet sted, hvor du hellere vil være stille.

I disse dage har de fleste assistenter en tekstchattilstand, hvor du kan tage samtalen fra luften, men stadig få naturlige sprogsvar.

Siri gør imidlertid ikke dette som standard - du skal gå til iOS-tilgængelighedsmenuen og aktivere Type til Siri. Både Cortana og Google Assistant havde som standard indtastning af tekst, så de får en lille mængde ekstra kredit her.

Stemmegenkendelsesydelse

Hvor godt kan en digital assistent forstå dig? Der er to dele til dette spørgsmål. Det første har at gøre med nøjagtig konvertering af din tale til tekst. Det er ikke meget nyttigt, hvis det, du siger, bliver til en autokorrekt-lignende forvirret rod. Den anden del af spørgsmålet har at gøre med, hvor godt det, du har sagt, er analyseret af softwaren.

Alle tre assistenter forstod hvad vi sagde uden problemer og analyserede det korrekt. Ikke meget at rapportere her, men at stemmegenkendelse og AI i 2019 er ret imponerende.

Dommen - Hvem kom ud på toppen?

For Apple-brugere er dommen klar. Selvom Siri objektivt hænger bag Google Assistant med hensyn til avanceret teknologi, betyder dens dybe integration med iOS og Apples hardware, at den giver den bedste samlede oplevelse.

Især i betragtning af sin næsten fejlfri håndfri ydeevne. Hvis du også bruger Apple-tjenester såsom Apple Music og bruger lidt tid på at finjustere Siri-genveje, er det svært at forestille sig at sætte op med de begrænsninger og forhøjninger, som andre digitale assistenter udgør på iOS-enheder.

For Android-brugere, som alligevel ikke har adgang til Siri, bliver tingene mere interessante. Mellem Cortana og Google Assistant på vores Galaxy Note 10+ testenhed har Google Assistant helt klart overhånden. Cortanas brug af Bing som sin søgemaskine er forståelig, men Bing gav konsekvent mindre tilfredsstillende søgeresultater, hvilket er et ret seriøst præg mod det.

I sidste ende er Cortana imidlertid en meget begrænset applikation på Android. Den tværfunktionalitet, der findes med Cortana på Windows, kan muligvis gøre det til en nyttig yderligere app, men det kan ikke anbefales som din primære Android-assistent, når Google Assistant er lige der og så godt integreret som den er.